Alt du behøver til indendørssæsonen! Se mere her

New York Cosmos – verdens sejeste fodboldklub vender tilbage

De samlede folkemængder uge efter uge. 46.000 mennesker græd og jublede for New York Cosmos i deres storhedstid. De var 5-dobbelte amerikanske mestre, og havde stjerner som Franz Beckenbauer og Pelé i truppen. Nu har Pelé allieret sig med selveste Eric Cantona i et projekt, hvor to af fodboldens konger skal genoplive den sejeste fodboldklub i verden nogensinde. Tag det hotteste navn i fodboldhistorien; Pelé. Krydr det med en af de mest legendariske personligheder, der nogensinde har spillet en fodboldkamp; Eric Cantona. Læg det i en af de mest dynamiske byer i verden; New York. Genopliv en af de største fodboldbrands i USA's historie; New York Cosmos. Så ved man, der er noget stort under opsejling. Få derefter markedets hotteste fodboldtrøje leverandør, Umbro, til at producere nogle trøjer af den højeste kvalitet. Og man har noget, som udadtil ligner et storhold. New York Cosmos har næsten alt, hvad der skal til for at være en kæmpe fodboldklub. De har finanserne til et stadion i New York, de har trøjesponsorkontrakterne, de har en omfattende ungdomsafdeling, de har Eric Cantona som Director of Soccer. Og de har selveste Pelé som Præsident. Og de har en fanklub, som hungrer efter en New York baseret fodboldklub, hvilket ikke findes på nuværende tidspunkt. De skal spille mod Manchester United i deres optakt den 5. august med et stjernespækket mandskab. Men der mangler noget. Noget ret vigtigt. På nuværende tidspunkt har New York Cosmos hverken et 1. hold eller en liga, som de spiller i. På nuværende tidspunkt er det ligeså meget en fodboldklub, som det er et koncept og en drøm. En drøm som alligevel er meget mere end en drøm. Hvis dette er første gang, du hører om New York Cosmos, så er der meget, som tyder på, at det ikke er sidste gang. Hele konceptet er noget, som har været forsøgt mange gange. At vinde amerikanerne over til verdens smukkeste sportsgren. Det har man sat en gigantisk kampagne i gang for at realisere. Man er gået smart til værks. Startet med græsrodsarbejde med ungdomsfodbold, og man har et U23 hold gennem købet af to ungdomsakademier. Man har skaffet masser eksponering gennem en trøjekontrakt med Umbro og spydspidserne Pelé og Cantona. Men man har ikke startet helt forfra. Bag ethvert projekt af denne størrelse skal der være penge. Det er der i dag, og det var der bestemt også i 70'erne, da bølgen rullede sidst. Man havde Warner Communications præsidenten Steve Ross til at finansiere projektet. Ross vidste dog ikke specielt meget om fodbold, og havde Clive Toye til at rådgive sig, som var tidligere engelsk sportsjournalist. Han tog sig af det sportslige i klubben. Da Toye præsenterede idéen om at købe Pelé, så havde Ross ikke engang hørt om ham. Toye forklarede at rent PR-mæssigt, så kunne et køb af Pelé kun sammenlignes med et køb af Paven. Efter masse penge og forhandlinger, var verdens bedste fodboldspiller nogensinde blevet New York Cosmos spiller. Dette skete i 1975, og var starten til den største succes i amerikansk ”soccer” nogensinde. Senere købte man Giorgio Chinaglia fra S.S. Lazio (Bag Pelé til højre). Han var en utrolig dygtig fodboldspiller, som virkeligt var elsket i Rom. Da Lazios fans hørte om hans transfer over Atlanten, så truede de med at ”kaste sig ud foran hjulene på flyet”, så han ikke kunne komme afsted. Man indkøbte også en mand, som går under navnet ”Der Kaizer”. I fodbolden er der visse navne, som aldrig glemmes. Og en af dem er uden tvivl den tyske sweeper Franz Beckenbauer(Ses til venstre for Johan Cruyff på højre billede). VM vinderen fra 1974 kom til New York Cosmos i 1977. Det er drømmen om et professionelt New York storhold, som der er pustet liv i. Storbyen som har alt, vil nu også have sit helt eget storhold. Men drømmen er langsigtet, og man vil ikke gå på kompromis med hverken klubbens historie eller ambitioner. Og det kan ende med at betyde en fuldstændig transformation af fodbold i USA, og måske det endelige gennembrud for den rigtige type fodbold i Nordamerika. New York Cosmos ender måske med at starte deres helt egen liga bestående af klubber udelukkende fra storbyer, som kan danne et ordenligt fan grundlag. Selvom flere af klubberne bærer navne fra storbyer, så er de som oftest beliggende meget langt fra de byer, de tager navn fra. Så der er mange muligheder for, hvordan fremtiden kan tegnes for New York Cosmos. Vi har allerede nu New York Cosmos hjemmebanetrøjer 11/12 og du kan også forudbestille New York Cosmos retrotrøje Pele 10. Drømmen om en pulserende og livlig liga med underholdende fodbold, på linje med det, vi ser i de bedste europæiske ligaer, er med New York Cosmos måske kommet et skridt nærmere virkeligheden. Hvad tror du? Tror du at dette er de historiske skridt mod fodboldhold, som vil forandre fodboldverdenen i vores livstid? Eller er det endnu et falleret forsøg? Giv din mening til kende i kommentarfeltet nedenfor.